عدد سكان الصين سيبدأ بالانخفاض لأول مرة منذ 60 عاما: فهل على العالم أن يقلق؟

سكان الصين
سكان الصين ASSOCIATED PRESS - GREG BAKER

بعد أربعة عقود من ارتفاع كثيف بأعداد السكان قفزت من 660 مليون إلى 1.4 مليار، ستسجل ديمغرافيا الصين في العام 2022 تراجعا هو الأول منذ المجاعة الكبرى بين عامي 1959 و1961.

إعلان

فوفقا لأحدث الأرقام الصادرة عن المكتب الوطني الصيني للإحصاء، نما عدد سكان الصين من 1.41212 مليار إلى 1.41260 مليار فقط في عام 2021، أي أنها سجلت ارتفاعا بـ480 ألف فقط، بعد ما كان قد وصل إلى ثمانية ملايين شخص منذ عقد تقريبا.  

وفي أواخر الثمانينيات، سجلت الصين معدل خصوبة يبلغ 2.6 لكل امرأة، أي أعلى بكثير من المعدل الوسطي (2.1) المطلوب لتعويض الوفيات واستمرار الحضارات. ثم بدأ مساره الانحداري إلى 1.6 عام 1994 و1.15 في العام 2021. ومقارنة مع دول أخرى، بلغ معدل الخصوبة 1.6 في كل من الولايات المتحدة وأستراليا، و1.3 في اليابان التي تشهد ارتفاع نسبة الشيخوخة فيها.

ولم تنجح بكين برفع معدلات الخصوبة رغم تخليها عن سياسة الطفل الواحد، لصالح سياسة الأطفال الثلاثة، التي دُعمت بحوافز مالية لتشجيع السكان على الانجاب.

وتوقع فريق أكاديمية شنغهاي للعلوم الاجتماعية انخفاضًا متوسطًا سنويًا بنسبة 1.1٪ ابتداء من العام 2021، مما سيؤدي إلى انخفاض عدد السكان إلى 587 مليونا في عام 2100.

هذا الانحدار السريع للديمغرافيا سيؤثر بشكل قوي على اقتصاد الصين. فقد سجلت البلاد ذروتها من حيث القوى العاملة عام 2014، ومن المتوقع أن تنكمش الفئة العاملة إلى أقل من ثلث تلك الذروة بحلول عام 2100. كما من المتوقع أن يستمر عدد السكان المسنين (الذين تبلغ أعمارهم 65 عاما وما فوق) في الارتفاع، متجاوزا عدد الفئة العاملة في العام 2080.

بمعنى آخر، يوجد حاليا 100 شخص في سن العمل مقابل 20 شخصا مسنا. أما بحلول عام 2100، سيتعين على 100 صيني في سن العمل إعالة ما يصل إلى 120 صينيا مسنا.

وسيؤدي متوسط الانخفاض السنوي البالغ 1.73٪ في أعداد القوى العاملة في الصين إلى تباطؤ اقتصادي كبير، إذا لم يطرأ تطورا في التقنيات يؤدي إلى الحفاظ على الوتيرة الإنتاجية نفسها مع عدد عاملين أقل.

ومن المرجح أن تدفع تكاليف العمالة المرتفعة، مدفوعة بالتقلص السريع للقوى العاملة، الصناعات التحويلية التي تتطلب عمالة كثيفة إلى بلدان أخرى مثل فيتنام وبنغلاديش والهند.

إلى ذلك، ستجبر الصين على توجيه المزيد من مواردها الإنتاجية لتوفير الخدمات الصحية والطبية ودور الرعاية لتلبية مطالب السكان المسنين بشكل متزايد.

وتفيد النماذج التي أجراها مركز دراسات السياسة في جامعة فيكتوريا أنه بدون تغييرات في نظام التقاعد الحالي، فإن تكاليف الرواتب التقاعدية ستضاعف خمس مرات من 4٪ من الناتج المحلي الإجمالي في عام 2020 إلى 20٪ من الناتج المحلي الإجمالي في عام 2100.

كما ستبدأ الدول المصدرة للموارد مثل أستراليا، بإعادة توجيه صادرتها نحو الشركات المصنعة خارج الصين. أما بالنسبة لمستوردي السلع بما في ذلك الولايات المتحدة، من المقرر أن يتحول مصدر السلع هذه تدريجيا نحو مراكز التصنيع الجديدة والناشئة.

إذا، فعلى عكس التوقعات السابقة، قد لا تبشر البيانات السكانية أن هذا القرن سيكون "القرن الصيني"، بل قد ينتقل مركز التأثر إلى أماكن أخرى، مثل جارتها الهند، التي من المتوقع أن يتجاوز عدد سكانها الصين خلال العقد القادم.

الرسالة الإخباريةأبرز الأحداث الدولية صباح كل يوم