تكساس تسعى للتخلص من التسميات العنصرية لمواقعها الجغرافية

تكساس تسعى للتخلص من التسميات العنصرية لمواقعها الجغرافية
تكساس تسعى للتخلص من التسميات العنصرية لمواقعها الجغرافية © فليكر (anna_bencze)

بعد معارك استمرت عقودا، تعتزم تكساس تغيير أسماء حوالى خمسة عشر موقعا في الولاية، بينها بحيرات وأنهر وجبال، بسبب مدلولاتها العنصرية، في تغيير تطالب به السلطات المحلية ويُتوقع أن تصادق عليه هيئة فدرالية في العاشر من يونيو 2021.

إعلان

ولا تزال مواقع طبيعية مثل "نيغروهيد لايك" و"نيغرو كريك"، شاهدة على مخلفات الماضي القاتم في تكساس، إحدى ولايات الجنوب الأمريكي حيث كانت تمارس العبودية.

وبعدما كافحت من أجل الإبقاء على العبودية خلال الحرب الأهلية الأميركية، باتت تكساس اليوم تتباهى بتنوعها الثقافي. وهي أقرت سنة 1991 قانونا لإزالة أسماء المعالم ذات المدلولات العنصرية.

وأعطى مقتل جورج فلويد خنقا تحت قدم شرطي أبيض في 25 أيار/مايو 2020، دفعا جديدا للمبادرات الرامية إلى التنديد بالماضي العنصري للولايات المتحدة، سواء على صعيد التسميات الجغرافية أو التماثيل التي تجسد قادة عسكريين في الولايات الكونفدرالية أو أصحاب أراض كانوا يمارسون الاستعباد.

وفي العاشر من يونيو 2021، من المتوقع أن يصادق مكتب التسميات الجغرافية (بي جي ان)، وهي هيئة فدرالية أنشئت قبل أكثر من 130 سنة، على تغيير أسماء 16 موقعا في تكساس.

ويقول رودني إليس وهو مسؤول رفيع المستوى في مقاطعة هاريس التي تتبع لها هيوستن كبرى مدن الولاية، لوكالة فرانس برس "هذا مثار ارتياح عظيم. الخطوة أتت متأخرة لكن ذلك أفضل من عدم حصولها أبداً".

وقاد إليس حين كان عضوا في مجلس الشيوخ سنة 1991، المعركة التشريعية الرامية لتغيير أسماء هذه المواقع.

250 إلى 300 اقتراح

وسيصدر حوالى خمسة عشر عضوا في لجنة الأسماء الوطنية في هيئة "بي جي ان" الشهر المقبل، حكما بشأن بعض من الاقتراحات التي يراوح عددها بين 250 و300 والرامية إلى تسمية أو تغيير أسماء مواقع جغرافية في أنحاء الولايات المتحدة.

وتكون الطلبات في أكثر الأحيان بسيطة، كمثل تأكيد أسماء متداولة أصلا لدى السكان، لكن الهيئة "تلاحظ بوضوح اهتماما متزايدا بتغيير أسماء يُنظر إليها على أنها مسيئة"، على ما توضح عضو الهيئة جنيفر رونيون وهي متخصصة في علم الجغرافيا.

وسيكون على مكتب الأسماء الجغرافية على سبيل المثال أن يبت ما إذا كان يجوز الاستمرار باستخدام تسمية "سكواو"، وهو مصطلح سلبي تُقصد به النساء من الأميركيين الأصليين، على قمتين وواد في ولاية أوريغون ومجرى مائي وبحيرة في ويسكونسن. وفي شباط/فبراير، وافق المكتب على تغيير اسم قمة سكواو تيتس (معناه "نهدا امرأة من الأميركيين الأصليين") في جنوب أريزونا ليصبح ايزاناكليش بيكس، تيمنا بإحدى الآلهة لدى قبائل الأباتشي.

وللمصادقة على الأسماء الجديدة على المستوى الفدرالي، يتعين حصولها على تأييد المكتب.

وفي تسعينات القرن العشرين، إثر قانون روّج له إليس، انتظرت هيئة "بي جي ان" أربع سنوات قبل بدء النظر في الاقتراحات المتعلقة بولاية تكساس... قبل تأجيل بتّها.

ورغم القانون الصادر سنة 1991، اعتبر مكتب الأسماء الجغرافية حينها أن "السلطات المحلية لم تُستشر بما يكفي كما ثمة نقص في المعلومات الخاصة بالسير الذاتية" للأشخاص الذين اختيروا كأسماء بديلة للتسميات العنصرية، وفق جنيفر رونيون.

وينبغي للملفات أن تتضمن إثباتات عن صلة بين الأشخاص المعنيين والأماكن التي يراد إطلاق أسمائهم عليها.

وإثر هذا الرفض، كان "مكتب التسميات الجغرافية يأمل بحصول متابعة وتقديم مزيد من التفاصيل والأدلة عن مشاورات محلية. لكن لم يُرسل لنا شيء" وفق جنيفر رونيون.

ويبرر رودني إليس هذا الأمر، قائلا لوكالة فرانس برس "كنت أظن أن إقرار قانون أمر كاف".

بحيرة هنري دويل

ومنذ ثلاثين عاما، تختلف التسميات المستخدمة من ولاية تكساس عن الأسماء الرسمية. وسمح الجدل الدائر على صعيد مناهضة العنصرية خلال الأشهر الأخيرة، بإعادة إرسال ملف الولاية مجددا إلى مكتب التسميات الجغرافية.

وعملا بالقوانين الفدرالية، تسري حاليا مهلة انتظار ممتدة على 60 يوما لتمكين قبائل الأميركيين الأصليين الـ574 في البلاد من إبداء أي ملاحظة عليها قبل التصويت المرتقب في حزيران/يونيو.

ويقول رودني إليس "علينا استخدام الأماكن العامة لتكريم الأشخاص الذين شكّلوا مصدر إلهام لنا".

وبالتالي، من المتوقع أن يتغير اسم بحيرة "نيغروهيد" ("رأس العبد") في بايتاون قرب هيوستن، إلى بحيرة هنري دويل، نسبة إلى أول طالب حقوق أسود التحق بجامعة عامة في تكساس.

لكن إليس يرى أن هذه التطورات في تكساس ليست سوى البداية، ويجب تطبيقها على سائر الولايات الأميركية. ويقول "الأسماء ذات الطابع العنصري والمسيء منتشرة في كل مكان، وآمل بأن يطاول التغيير كل أرجاء البلاد".

الرسالة الإخباريةأبرز الأحداث الدولية صباح كل يوم