هل يمكن للحيتان ابتلاع البشر؟

حوت العنبر
حوت العنبر AFP - KEESNAN DOGGER

شغل اسم صياد أمريكي عناوين الصحف العالمية بعد أن نجا يوم الجمعة 11 يونيو 2021 بأعجوبة من " شدق" حوت أحدب قبالة كيب كود بولاية ماساتشوستس الأمريكية.

إعلان

ووفقا لرواية الصياد الناجي من بطن الحوت، مايكل باركارد، فإنه ظل يكافح داخل فم الحيوان لمدة ثلاثين ثانية قبل أن يلفظه هذا العملاق البحري ويلقي به على سطح البحر.

لطالما كانت فكرة ابتلاع الحيتان للبشر جزءًا من قصص القدماء، لدرجة أن الكثير من الناس يعتقدون أنها صحيحة. ومع ذلك، من المستحيل علميًا على جميع أنواع الحيتان، باستثناء حوت العنبر أن يبتلع شيئًا بحجم الإنسان.

ففي تقرير علمي لمجلة ناشيونال جيوغرافيك نشر يوم الأربعاء 16 يونيو 2021 يقول "نيكولا هودجينز" الفاعل في منظمة Whale and Dolphin Conservation  البريطانية، إنه على الرغم من إمكانية احتواء الحوت الأحدب إنسانا داخل فمه الضخم بسهولة فإنه من المستحيل علميًا أن يبتلع إنسانًا. إذ يبلغ حلق الحوت الأحدب حجم قبضة الإنسان، ويمكن أن يمتد قطره إلى نحو 15 بوصة لاستيعاب وجبة أكبر.

يقول "هودجينز" إنه في حالة "باركارد" فإن الحوت أدرك خطأه ولفظه على الفور، إذ كانت تجربة مؤلمة لكل من "باركارد" من جهة وللحوت الذي كان يحاول فقط التهام بعض الأسماك من جهة أخرى.

الملوثات الكيميائية تهدد الحوت القاتل

الحيتان ذات الأسنان، مثل حيتان العنبر، لها أسنان وتتغذى على الفرائس بما في ذلك الحبار والأسماك. وفي الوقت نفسه، تمتلك الحيتان البالينية مثل الحيتان الحدباء والأزرق والرمادي وحيتان المنك، شعيرات خاصة في أفواهها بدلاً من الأسنان وتأكل فرائس صغيرة مثل العوالق والكريل والأسماك الصغيرة. وتُعرف هذه الشعيرات باسم البلين، وهي مصنوعة من بروتين قوي ولكنه مرن يسمى" الكيراتين"، وهو نفس المادة التي يتكون منها شعر وأظافر البشر. وعند الرضاعة يأخذ الحوت جرعة كبيرة من مياه البحر ويستخدم البلين مثل مصفاه للاحتفاظ بالطعام في فمه أثناء دفع الماء للخارج عبر الفجوات.

حوت العنبر

من بين 90 نوعًا معروفًا من الحيتان في المحيطات، تعد حيتان العنبر النوع الوحيد الذي يمتلك حناجر كبيرة بما يكفي لابتلاع الإنسان من الناحية الميكانيكية. إذ يعتبر مريء الثدييات التي يبلغ طولها نحو 20 مترًا كبيرا بل وتتغذى على فريسة أكبر مثل الحبار العملاق، والتي تبتلعه أحيانًا كاملًا. وفي الواقع تم العثور على الحبار الضخم، الذي يصل طوله إلى نحو 14 مترًا داخل معدة حوت العنبر. هذا يعني أنه من الممكن جسديًا أن يبتلع حوت العنبر إنسانًا، لكن ذلك أمر شديد الندرة بسبب عدم حدوث مواجهات بين البشر وبين حيتان العنبر، التي تسكن الأعماق السحيقة من المحيطات.

يقول "روب ديفيل" عضو جمعية علم الحيوان في برنامج Cetacean Strandings Investigation Programme في لندن إن "معظم الناس لن يحصلوا أبدًا على فرصة لرؤية حوت العنبر في حياتهم". بينما تنتشر حيتان العنبر على نطاق واسع في جميع أنحاء العالم، فإنها تعيش في أعماق سحيقة تزيد عن 300 متر.

ولا يُمكن اعتبار أن الحيتان عدوانية تجاه البشر. يقول" ديفيل":" يجب أن تكون الحيتان أكثر تخوفًا منا بسبب الضغوط التي يشكلها البشر على هذه الكائنات مثل الصيد والتلوث وتدمير الموائل. 

الرسالة الإخباريةأبرز الأحداث الدولية صباح كل يوم

ابق على اطلاع دائم بالأخبار الدولية أينما كنت. حمل تطبيق مونت كارلو الدولية