أستراليا: اكتشاف حفريات نادرة في موقع سري بـ"القلب الميت" تعود إلى العصر الميوسيني

اكتشاف حفريات نادرة في موقع سري بـ"القلب الميت"
اكتشاف حفريات نادرة في موقع سري بـ"القلب الميت" © ويكيبيديا

اكتشف علماء آلاف النباتات والعناكب والحشرات المحفوظة التي تعود إلى العصر الميوسيني، وحسب تقرير علمي نشره موقع "لايف ساينس" يوم الجمعة 07 يناير 2022 فقد دفن في ما يسمى بـ"القلب الميت" في أستراليا، مجموعة من الأحافير الاستثنائية، بما في ذلك عناكب الباب المسحور، والزيز العملاق، والأسماك الصغيرة وريش طائر قديم، تكشف عن لقطة فريدة للوقت الذي غطت فيه الغابات المطيرة القارة القاحلة في الغالب. 

إعلان

واكتشف علماء الأحافير الكنز الأحفوري، المعروف باسم Lagerstätte ("موقع التخزين" باللغة الألمانية) في نيو ساوث ويلز، في منطقة قاحلة للغاية لدرجة أن عالم الجيولوجيا البريطاني جون والتر جريجوري أطلق عليها اسم "قلب أستراليا الميت" منذ أكثر من 100 عام . تم الحفاظ على سرية موقع Lagerstätte على الأرض الخاصة لحمايته من جامعي الأحافير غير النظاميين، بينما قام العلماء بالتنقيب عن بقايا النباتات والحيوانات التي عاشت هناك ما بين 16 مليون و 11 مليون سنة.

ووفق المصدر، فقد اكتشف الباحثون بقايا فريدة من نوعها في سجل الحفريات الأسترالي لعصر الميوسين (منذ 23 مليون إلى 5.3 مليون سنة) ، حسبما أفادوا في دراسة جديدة. معظم المكتشفات الميوسينية السابقة التي اكتشفها علماء آخرون في أستراليا كانت عظامًا وأسنانًا من حيوانات أكبر - والتي يتم حفظها بشكل شائع في المناظر الطبيعية الجافة في أستراليا. ومع ذلك، فإن المخبأ الجديد يحتوي على أحافير لمخلوقات صغيرة وحساسة مثل العناكب والحشرات، وكذلك نباتات من غابات الميوسين المطيرة. 

من خلال فحص الحفريات المحفوظة جيدًا باستخدام مجاهر المسح الإلكتروني (SEM) ، تمكن مؤلفو الدراسة من تصوير التفاصيل الدقيقة مثل الخلايا الفردية والهياكل دون الخلوية. حتى أن بعض الصور كشفت عن وجبات الحيوانات الأخيرة ، مثل الأسماك واليرقات وجناح اليعسوب المهضوم جزئيًا والمحفوظ داخل بطون الأسماك. في المشاهد المتحجرة الأخرى، تشبث بلح البحر من المياه العذبة بزعنفة سمكة، وعلقت حبوب اللقاح بأجسام الحشرات.

قال مؤلف الدراسة الرئيسي ماثيو ماكوري، أمين علم الحفريات في المتحف الأسترالي، لـ Live Science في رسالة بالبريد الإلكتروني: "هذا الموقع يعطينا نظرة ثاقبة غير مسبوقة حول شكل هذه النظم البيئية"."نحن نعرف الآن مدى تنوع هذه النظم البيئية، والأنواع التي تعيش فيها وكيف تتفاعل هذه الأنواع."

 العثور على أوراق متحجرة في أحد حقوله. وقال ماكوري عندما حقق العلماء في التحقيق، "سررنا باكتشاف أن الموقع ينتج مجموعة أوسع بكثير من الحفريات، بما في ذلك بقايا الحشرات والعناكب والأسماك". 

تبلغ مساحة الطبقة الصخرية الحاملة للأحافير ما بين 11000 و 22000 قدم مربع (1000 و 2000 متر مربع) ، وقد حفر علماء الأحافير حتى الآن ما يزيد قليلاً عن 500 قدم مربع (50 مترًا مربعًا) ، وفقًا لما قاله ماكوري. أحاطت مصفوفة من الصخور الغنية بالحديد تسمى الجيوثايت بالحفريات الموجودة أعلى طبقة من الحجر الرملي. من المحتمل أن النباتات والحيوانات في بركة راكدة كانت مغطاة بالحديد والمعادن الأخرى بعد الجريان السطحي من منحدرات البازلت القريبة التي تم تصريفها في البركة، والمعروفة في أستراليا باسم بيلابونج، والتي حافظت عليها بتفاصيل رائعة. 

الآن، بعد ملايين السنين، بدأ الباحثون في تجميع الحفريات معًا لبناء صورة لغابة مطيرة أسترالية منقرضة. وجدوا أوراقًا من النباتات المزهرة، وحبوب اللقاح، والجراثيم الفطرية، وأكثر من اثنتي عشرة عينة من الأسماك، و "مجموعة متنوعة من الحشرات المتحجرة والعناكب"، وريشًا من طائر كان بحجم عصفور حديث تقريبًا، حسب مؤلفي الدراسة ذكرت.

يشير تحليل الأوراق المحفوظة إلى أن متوسط ​​درجة الحرارة في ذلك الوقت كان حوالي 63 درجة فهرنهايت (17 درجة مئوية).

قال ماكوري لـ Live Science: "أجد أحافير العنكبوت الأكثر روعة". وقال ماكاري إنه حتى الآن، لم يُعرف سوى أربعة عناكب أحفورية من أستراليا، وقد عثر الباحثون حتى الآن على 13 حفرية عنكبوت في McGrath Flats.

تحمل الأنسجة الرخوة المحفوظة في الريش وفي عيون الأسماك وجلدها تفاصيل مثيرة أخرى: تراكيب خلوية تخزن الصبغة تسمى الميلانوزومات. على الرغم من عدم الحفاظ على اللون نفسه ، يمكن للعلماء مقارنة الشكل والحجم وأنماط التراص في الأحافير الصباغية بتلك الموجودة في الحيوانات الحديثة. قال المؤلف المشارك للدراسة مايكل فريز ، الأستاذ المشارك في العلوم بجامعة كانبيرا في أستراليا، في بيان إنه عند القيام بذلك ، يمكن لعلماء الأحافير في كثير من الأحيان إعادة بناء الألوان والأنماط في الأنواع المنقرضة .

في حين تم اكتشاف الكثير في McGraths Flat ، "هذه في الحقيقة مجرد بداية العمل على موقع الحفريات ،" قال ماكاري. "نحن نعرف الآن عمر الرواسب ومدى الحفاظ على الأحافير جيدًا ، ولكن أمامنا سنوات من العمل لوصف وتسمية جميع الأنواع التي نعثر عليها. أعتقد أن McGraths Flat ستصبح مهمة للغاية في البناء صورة أكثر دقة حول كيفية تغير أستراليا بمرور الوقت ".

الرسالة الإخباريةأبرز الأحداث الدولية صباح كل يوم