اكتشاف أول حيوان هجين معدّل الهندسة الحيوية في بلاد ما بين النهرين

اكتشاف أول حيوان هجين
اكتشاف أول حيوان هجين AFP - MAHMOUD ZAYYAT

كشفت دراسة جديدة أن سكان بلاد ما بين النهرين كانوا يستخدمون تركيبة هجينة من الحمير المستأنسة والحمير البرية لسحب عرباتهم الحربية قبل 4500 عام – أي ما لا يقل عن 500 عام قبل تربية الخيول لهذا الغرض.

إعلان

يحل تحليل الحمض النووي القديم من عظام الحيوانات المكتشفة في شمال سوريا سؤالًا طويل الأمد حول نوع الحيوانات التي وصفت في المصادر القديمة بأنها تجر عربات الحرب.

وينقل موقع "لايف ساينس" عن المؤلفة المشاركة في الدراسة إيفا ماريا جيجل قولها "من الهياكل العظمية، علمنا أنها خيلية [حيوانات شبيهة بالحصان] ، لكنها لم تتناسب مع قياسات الحمير ولم تتناسب مع قياسات الحمير البرية السورية". عالم الجينوم في معهد جاك مونود في باريس. "لذلك كانوا مختلفين إلى حد ما، لكن لم يكن الفرق واضحًا."

أظهرت الدراسة الجديدة، مع ذلك، أن الكونغاس كانت قوية وسريعة وهجينة معقمة لحمار منزلي وذكر حمار بري سوري، أو Hemione - نوع من الخيليات موطنها الأصلي في المنطقة.

تشير السجلات القديمة إلى أن حيوانات الكونغاس هي حيوانات ذات قيمة عالية ومكلفة للغاية، وهو ما يمكن تفسيره من خلال عملية تكاثرها الصعبة إلى حد ما، على حد قول جيجل.

وقالت إنه نظرًا لأن كل كونغا كانت معقمة، مثل العديد من الحيوانات الهجينة مثل البغال، فقد كان لابد من إنتاجها عن طريق تزاوج أنثى حمار مستأنسة مع ذكر حمار بري، والذي كان لا بد من أسره.

كانت هذه مهمة صعبة بشكل خاص لأن الحمير البرية يمكن أن تعمل بشكل أسرع من الحمير وحتى من حيوانات الكونجاس، وكان من المستحيل ترويضها، على حد قولها. 

قالت جيجل لـ Live Science: "لقد قاموا حقًا بتصميم هذه السيارات الهجينة بيولوجيًا". "كانت هناك أقدم أنواع هجينة على الإطلاق ، على حد علمنا ، وكان عليهم فعل ذلك في كل مرة لكل كونغا تم إنتاجها - وهذا ما يفسر سبب كونها ذات قيمة كبيرة."

تم ذكر الكونغاس في العديد من النصوص القديمة في الكتابة المسمارية على ألواح طينية من بلاد ما بين النهرين، وقد تم تصويرهم وهم يرسمون عربات حربية بأربع عجلات على "Standard of Ur" الشهيرة ، وهي فسيفساء سومرية تعود إلى حوالي 4500 عام وهي معروضة الآن في المتحف البريطاني في لندن.

قال جيجل إن علماء الآثار كانوا يشتبهون في أنهم نوع من الحمير الهجينة ، لكنهم لم يعرفوا الفرس الذي تم تهجينه معه.

يعتقد بعض الخبراء أن الحمير البرية السورية كانت صغيرة جدًا - أصغر من الحمير - ليتم تربيتها لإنتاج الكونغاس ، على حد قولها.

انقرضت الأنواع الآن، ومات آخر حمار بري سوري - لا يزيد ارتفاعه عن متر (3 أقدام) - في عام 1927 في أقدم حديقة حيوانات في العالم ، Tiergarten Schönbrunn في فيينا في النمسا؛ بقاياها محفوظة الآن في متحف التاريخ الطبيعي لتلك المدينة.

في الدراسة الجديدة، قارن الباحثون الجينوم المأخوذ من عظام آخر حمار بري سوري من فيينا مع الجينوم المأخوذ من عظام حمار بري عمرها 11000 عام اكتُشفت في موقع غوبيكلي تيبي الأثري، فيما يعرف الآن بالجنوب الشرقي. ديك رومى.

قالت جيجل إن هذه المقارنة أظهرت أن كلا الحيوانين كانا من نفس النوع ، لكن الحمار البري القديم كان أكبر بكثير. وقالت إن هذا يشير إلى أن أنواع الحمار البرية السورية أصبحت أصغر بكثير في الآونة الأخيرة مما كانت عليه في العصور القديمة ، ربما بسبب الضغوط البيئية مثل الصيد.

بلاد ما بين النهرين القديمة

يعتقد المؤرخون أن السومريين كانوا أول من قام بتربية كونغاس قبل 2500 قبل الميلاد - قبل 500 عام على الأقل من ظهور الخيول المستأنسة الأولى من السهوب شمال جبال القوقاز، وفقًا لدراسة أجريت عام 2020 في مجلة Science Advances من قبل العديد من نفس الباحثين. 

تُظهر السجلات القديمة أن الدول التي خلفت السومريين - مثل الآشوريين - استمرت في تكاثر وبيع الكونغاس لعدة قرون - وتظهر لوحة حجرية منحوتة من العاصمة الآشورية نينوى ، الموجودة الآن في المتحف البريطاني ، رجلين يقودان حمارًا بريًا كانا يمتلكانه. أسر.

جاءت عظام الكونغا المستخدمة في الدراسة الأخيرة من مجمع دفن أميري في تل أم المرة في شمال سوريا ، والذي يرجع تاريخه إلى أوائل العصر البرونزي بين 3000 قبل الميلاد و 2000 قبل الميلاد. يُعتقد أن الموقع هو أطلال مدينة طوبا القديمة المذكورة في النقوش المصرية .

قامت المؤلفة المشاركة في الدراسة جيل ويبر ، عالمة الآثار في جامعة بنسلفانيا ، بالتنقيب عن العظام منذ حوالي 10 سنوات. قالت ويبر إن الحيوانات من تل أم المرة كانت من حيوانات الكنغا لأن أسنانها كانت بها علامات من أحزمة القطع وأنماط التآكل التي أظهرت أنها قد تم إطعامها بشكل مقصود ، بدلاً من تركها لترعى مثل الحمير العادية. 

يمكن للكونغاس الركض أسرع من الخيول ، وبالتالي فإن ممارسة استخدامها لسحب العربات الحربية ربما استمرت بعد إدخال الخيول المستأنسة إلى بلاد ما بين النهرين ، على حد قولها.

لكن في نهاية المطاف ، ماتت حيوانات الكنغ الأخيرة ولم يتم تربيتها من الحمير والحمير البرية ، ربما لأن الخيول المستأنسة كانت أسهل في التكاثر ، على حد قول جيجل.

الرسالة الإخباريةأبرز الأحداث الدولية صباح كل يوم