سباق "سبايس إكس" و"ناسا" إلى المريخ: من سينجح بإرسال أول رائد فضاء؟

إيلون ماسك
إيلون ماسك AP - Jae C. Hong

بعد إعلان وكالة الفضاء الأمريكية ناسا أنها سترسل رائد فضاء خاص بها إلى المريخ بحلول عام 2040، أعادت شركة سبايس إكس المملوكة من قبل الملياردير الأمريكي إيلون ماسك التأكيد على أنها ستسبق منافستها في إرسال أول رائد إلى الكوكب الأحمر.

إعلان

فقد أشارت جوين شوتويل، رئيسة سبايس إكس ومديرة عملياتها إلى أن أول مهمة مأهولة إلى المريخ يمكن أن تحدث قبل نهاية العقد الحالي.

وأنجزت سبايس إكس، تحت إشراف رئيسها التنفيذي، إيلون ماسك، أشياء كانت تعتبر في السابق خيالا علميا، بما في ذلك الهبوط الروتيني وإعادة استخدام صاروخها العملاق فالكون 9... لكن هل ستكسب التحدي هذه المرة؟

وسيتولى صاروخ "ستارشيب" الضخم القابل لإعادة الاستخدام، والذي تعمل على تطويره شركة سبايس إكس، مهمة نقل المستوطنين الأوائل وتأمين إمداداتهم إلى المريخ. لكن أولاً، يتعين على إدارة الطيران الفيدرالية الموافقة على المركبة الفضائية للرحلة، وهي عملية تأخرت مرارا وتكرارا ولكن من المقرر الآن إجراؤها في نهاية مايو 2022.

وعلى الشركة انجاز العديد من الاختبارات الناجحة في وقت قصير حتى يتنسى لها الإيفاء بوعدها: فيجب على الصاروخ إتمام مهام مدارية بنجاح والهبوط على سطح الأرض من دون خلل. وتشير شوتويل على أن أولى هذه الرحلات ستبدأ في صيف عام 2022.

بعد ذلك، سيتعين على صاروخ سبايس إكس إثبات قدرته على التزود بالوقود في المدار. وتشكل القدرة على إعادة التزود بالوقود أمرا بالغ الأهمية بالنسبة لمتغير نظام الهبوط البشري في المركبة الفضائية لنقل رواد الفضاء والبضائع إلى القمر والعودة كجزء من مشروع ناسا "أرتميس" للعودة إلى القمر.

حاليًا، من المقرر أن تقوم سبايس إكس بمهمة غير مأهولة إلى سطح القمر في عام 2024 ثم تهبط أول إنسان على القمر بعد نهاية برنامج أبولو في العام 2025.

وإذا تم كل ما سبق بنجاح، تصبح سبايس إكس جاهزة لإرسال مركبة فضائية إلى المريخ. ومن المرجح أن تكون الرحلة الأولى غير مأهولة ومليئة بالمعدات فقط، بما في ذلك الأدوات اللازمة لبدء إنشاء قاعدة أولية على المريخ.

يذكر أن آخر مهلة اقتراب بين الأرض والمريخ في هذا العقد ستكون في أواخر عام 2028 وأوائل عام 2029. ولتحقيق وعد شوتويل، يجب أن تنطلق أول رحلة استكشافية بشرية إلى المريخ من الأرض خلال تلك النافذة.

هذا الرهان قد يكون كارثيا لإيلون وماسك وشركته إذا أخفقت ووقعت أي كارثة. لكن في حال نجح، سيكون ماسك قد صنع التاريخ.

الرسالة الإخباريةأبرز الأحداث الدولية صباح كل يوم