قبل 100 عام: ماري كوري تزور البيت الأبيض وتتسلم صندوقاً يحوي مفتاح علاج السرطان

العالمة الفرنسية ماري كوري
العالمة الفرنسية ماري كوري © فليكر (tonynetone)

قبل مئة عام، أجرت العالمة الفرنسية الشهيرة ماري كوري رحلة استمرت ستة أسابيع في الولايات المتحدة وتخللها لقاء في البيت الأبيض تسلمت فيه من الرئيس الأميركي هدية شكّلت عنصراً بالغ الأهمية في بقية أبحاثها التي تساهم اليوم في علاج السرطان: غرام من الراديوم. 

إعلان

هذا العنصر المشع الذي يصعب بشدة استخراجه من المعادن الخام، كان يكلف حينها ما يصل إلى عشرة أضعاف سعر قطعة ماس من الوزن عينه. لذا شكّلت دراسة كوري عاملاً حاسما في تطوير علاجات ضد الامراض السرطانية.

وبفضل عملية جمع تبرعات نظمتها الصحافية الأميركية ماري ميلوني التي أجرت مقابلة مع كوري تطرقت خلالها الأخيرة إلى الموضوع، حصلت العالمة الفرنسية على الغرام الشهير من دون مقابل، وتلقت الباحثة دعوة لزيارة الولايات المتحدة من أجل تلقي هديتها. وقد احتفلت السفارة الفرنسية لدى الولايات المتحدة الاثنين بهذه الذكرى، بحضور عدد من أفراد سلالتي كوري وميلوني. 

وقال الباحث مارك جوليو ابن حفيد ماري كوري لوكالة فرانس برس "أنا سعيد للغاية بأن تُنقل هذه القصة عبر الأجيال"، مضيفا "أبعد من ماري كوري العالمة الكبيرة الحائزة جائزتي نوبل والتي لا نزال نرى وجها قاتما وحزينا بعض الشيء عنها، هذا الأمر يضفي لمسة إنسانية عليها" لدى الرأي العام. وقد ارتبطت الصحافية والعالمة بعلاقة صداقة، إذ كانتا تتشاركان الكفاح من أجل حقوق النساء  بعيد حصولهن على حق التصويت في الولايات المتحدة، وقبل تحقيق ذلك في فرنسا.

من جانبها، قالت شون ميلوني حفيدة حفيد ماري ميلوني لوكالة فرانس برس "أذكر عندما كنت طفلة، كان والدي يخبرنا عن معرفة (ماري ميلوني) بماري كوري وصداقتهما ومرافقتها لها في جولتها بالولايات المتحدة". وأشارت إلى أن اسم ماري كوري "لا يزال مألوفا في الولايات المتحدة"، عازية ذلك بجزء منه إلى هذه الرحلة.

إكسير الشباب

في أيار/مايو 1921، انطلقت ماري كوري التي كانت قد حازت جائزتي نوبل للكيمياء وللفيزياء، على متن سفينة "أولمبيك" الشبيهة بالـ"تيتانيك"، برفقة ابنتيها ايرين وإيف.  وخلال زيارتها الأميركية، توجهت كوري خصوصا إلى جامعات كبيرة حيث أدلت بمؤتمرات وزارت مصنعا للراديوم في بيتسبرغ. وهي التقت أيضا الرئيس وارين هاردينغ الذي سلّمها مفتاح صندوق يحوي غرام الراديوم. وقد كلّفت الهدية مئة ألف دولار جُمعت بصورة شبه كاملة بفضل هبات من نساء أميركيات.

وذكّر تييري فيليب رئيس مجلس إدارة معهد كوري الذي يحتفل أيضا بعامه المئة هذه السنة، الاثنين بأن "أجهزة العلاجات الراديوية الحالية نتيجة مباشرة لأعمال ماري كوري التي اكتشفت النشاط الاشعاعي. لكن ابنتها إيرين جوليو كوري هي التي استفادت بشكل خاص من دراسة غرام الراديوم هذا باكتشاف النشاط الإشعاعي الاصطناعي، ما خوّلها أيضا الحصول على جائزة نوبل. 

وأوضح رئيس قسم الأورام والعلاج الإشعاعي في معهد كوري جيل كريانج لوكالة فرانس برس أن "هذا النشاط الإشعاعي الاصطناعي (الذي لم يعد طبيعيا)، هو ما يمكننا التحكم فيه بشكل أفضل والتعامل معه، وهو ما نستخدمه اليوم بشكل أساسي" لعلاج السرطان.

ففيما استحالت حماية الخلايا السليمة من الإشعاع تحديا كبيرا حينها، لم تكن الآثار طويلة المدى للنشاط الإشعاعي معروفة، وكان يُنظر إلى الراديوم على أنه أشبه بإكسير الشباب، وكان يُستخدم حتى في كريمات تنعيم البشرة. 

وقال جيل كريانج "اشترى أثرياء في الولايات المتحدة عبوات لتعبئة النوافير، تم تركيبها على أحواض الاستحمام، واستعانوا بمياه مشعة للاستحمام". وقد كان لدى ماري كوري نفسها شكوك حول تأثير التعامل مع الراديوم على صحتها. وهي توفيت عام 1934 عن عمر يناهز 66 عاما.

الرسالة الإخباريةأبرز الأحداث الدولية صباح كل يوم